C-17使用的渦扇發動機相比歐洲產的A400M渦槳發動機,優勢在哪?

 作為目前歐美的主流運輸機,C-17和A400M不但是歐美航空領域的巔峰之作,兩者在國際軍火市場上還是一對強有力的對手。

C-17的F117-PW-100渦扇發動機(下簡稱F117)和A400M的TP400-D6渦槳發動機(下簡稱TP400)代表了當代大涵道比渦扇發動機和渦槳發動機當前的頂尖技術水準。

由於兩類發動機的技術特性差異,兩者各自的優勢與劣勢也很明顯。F117是一種技術非常成熟的發動機,該發動機的技術源於配用於波音757的PW2037,其最大推力達到18.9噸,在當前的軍用運輸機發動機中僅次於安-124的D-18T和C-5的CF6-80C2,這確保了C-17優異的運載能力和飛行性能。

F117的主要問題是加工生產難度大,該發動機無論是大尺寸風扇葉片還是大推力核心機的生產條件要求都很高,對後勤維護要求也比較高,戰時很容易陷入“損毀一台少一台”的局麵。

TP400是當前推力最大的渦槳發動機,該機以“陣風”戰鬥機采用的M88渦扇發動機的核心機為基礎,結合了瑞達700渦扇發動機縮小比例的五級低壓壓氣機,因此可以認為是渦扇發動機技術“反哺”渦槳發動機的產物。

TP400除具有兩種先進渦扇發動機的技術基礎以外,還結合了英、法、德、意四國在航空渦輪發動機領域的優勢,並具有雙通道全權限數字式發動機控製係統。

可以認為,TP400在渦槳發動機領域已經屬於目前的最高水平,雖然該發動機功率相比於目前仍然位居功率最大的渦槳發動機NK-12有所差距,但由於設計時代不同其優勢相比於NK-12十分明顯,無論是推重比、耗油率等硬性指標還是可靠性和可維護性等保障性方麵都遙遙領先。

如果說TP400仍然存在什麼問題,那麼除了渦槳發動機固有的難以用於高速飛行飛機以外,也隻剩下適用範圍有限(用於類似C-130的70噸級運輸機功率浪費,用於150噸以上級別的運輸機又顯得功率不足)這一個問題。

平心而論,F117和TP400無法分出優劣,兩者應用領域各不相同,因此優勢和劣勢區間也存在差異。TP400相比於F117應用的技術更加先進,因此更能代表未來航空發動機的發展方向。但F117作為一種設計於上世紀上世紀80年代的航空發動機,至今仍然很少有渦扇發動機能在綜合性能上超越該機,這已經證明了該發動機優異的設計水準。