1小時飛行需40工時維護,美軍愛恨交織的重型直升機機隊

 文/五十弦

在CH-53K「種馬王」重型直升機登場之前,CH-53E「超級種馬」絕對堪稱當今之世性能最強的重型直升機(米-26:???)。當然,與此相對應,超級種馬也是如今服役年齡極高、機械結構極其複雜的旋翼飛行器,如果用一句話來量化其機械設計有多複雜大概就是這樣:

平均而言,每執行一個小時的飛行任務,超級種馬重型直升機就需要超過40個工時的維護。

折算下來,「超級種馬」直升機每個飛行小時的成本是2萬美元,摺合人民幣約13萬元,值得一提的是,上述這一數據的首次曝光時間是2014年。當時美國海軍航空部門指出絕大部分現役的CH-53E早已在2011年就達到了結構使用壽命的極限,而隨著時間的推進,CH-53E的維護費用勢必會持續升高

可謂是相當驚人。

為此,美國軍方一直都迫切希望西科斯基公司能儘快推進CH-53K項目,當時在曝出CH-53E高額的維護費用之時,美軍就同時宣稱希望西科斯基公司能在2015年實現CH-53K重型直升機的「初始操作能力」,然而,轉眼已經2021年了,CH-53K仍然處於試驗試飛階段,還有一系列的問題沒能解決... ...

即便對於美國這種在重型直升機技術方面浸淫多年的國家,其研製進度仍然如此曲折,重型直升機技術之難,挑戰之大,可見一斑!


保持「可飛行」並不容易

每一架「超級種馬」重型直升機在執行任務前後都需要消耗相當長時間的維護工時,這個時間長短和每架直升機的實際狀態有關係,但一般來說,總會分為固定的幾塊時間

  • 首先是被稱為「Turnaround」(或可譯為『周轉期』)的維護工時,這是超級種馬重型直升機在獲准執行飛行任務之前的全面維護檢查階段,這項檢查工作的有效期為24小時(也就是說,檢查完畢之後,24小時內如果沒有執行飛行任務,那就需要重新執行一遍這樣的檢查);

  • 其次就是被稱為「Daily」(日常檢查)的維護工時,這種一般都是在執行完當前的飛行任務之後或者在超級種馬已經有相當一段時間沒有執行過任何飛行任務的情況下進行,這項檢查一般會耗費5個小時左右的工時,其有效期為72小時;

  • 每50和100飛行小時都要進行額外的關鍵性維護;

  • 每200飛行小時之後,超級種馬重型直升機需要進行一個「Phase」(階段性)大檢查,在此次檢查中,超級種馬重型直升機的機身、傳動系統、發動機、液壓系統和航電系統都要進行全面徹底的維護檢查,有問題的零部件都需要進行維修或者更換。

▲「超級種馬」重型直升機可以將美國海軍陸戰隊員、車輛、彈藥和燃料從一艘船送到另一艘船上或者執行兩棲登陸運送任務

在伊拉克和阿富汗執行長期的任務期間,是CH-53E重型直升機受到損耗最嚴重的一段時期。這主要是因為超級種馬在這兩個區域執行飛行任務期間,經常會處於高溫、高海拔和高沙塵環境中,這些外部因素對飛行器的零部件損耗影響非常大。

所以,針對這一批在伊拉克和阿富汗執行延長作戰行動的超級種馬重型直升機,美國海軍陸戰隊後來啟動了CH-53E機隊「重置」(RESET)計劃。該計劃對這一批超級種馬重型直升機進行了為期半年的大修,在這半年之內,每一架超級種馬重型直升機都接受了徹底的檢查,所有的零部件的大大小小的問題都得到了解決:結構構件和金屬板材根據需要進行了全面的更換,機身進行了全面的重新噴漆,最後,這一批超級種馬重型直升機幾乎以全新的狀態回歸到了美國海軍陸戰隊的機隊之中。

雖然「重置」計劃花費了美國海軍陸戰隊大量的預算,但是在CH-53K「種馬王」重型直升機正式服役之前,只要美國海軍陸戰隊想要保證他們具備「重型運輸能力」,那麼每一分錢經費都是必須花的

超級種馬重型直升機的任務剖面

這裡介紹一支美國海軍陸戰隊的重型直升機中隊——HMH-462。這支重直中隊有著悠久的歷史,在第二次世界大戰期間,HMH-462就開始作為一支戰鬥機訓練單位而存在。到上世紀50年代後期,該中隊被重組為一支直升機中隊,主要操作大型的雙發動機西科斯基HR2S-1(S-56的軍用版本,在美國陸軍中,這種直升機被叫做莫哈韋)。在越南戰爭早期,該中隊的主力機型改為西科斯基的CH-53A海上種馬直升機,隨後升級為更強大的CH-53D型直升機。

到上世紀90年代早期,「沙漠風暴行動」之後,該重直中隊的主力機型再次經歷了升級,成為了CH-53E「超級種馬」重型直升機,並一直飛行至今。

一個典型的CH-53E機組乘員包括直升機指揮官(機長)和副機長,以及後部機身中的機組長和空中觀察員/炮手。直升機指揮官負責總體的飛行任務規劃,是整個飛行過程中的絕對權威。副機長就在每個階段協助直升機指揮官的工作。

機長和副機長經常交換工作內容,如果一名飛行員不進行飛行操縱,那麼他就主要進行導航、通信和操縱機頭安裝的前視紅外探測器等感測器設備。

在塵土飛揚的沙漠降落的過程中,機組長會透過窗戶和後舷梯向飛行員通報任何可能影響降落或者損壞飛行器的障礙物。沒有至少一名關鍵機組人員的明確許可,飛行員是不能夠降落的。

超級種馬重型直升機的載重能力可高達36000磅(約16噸,1磅約等於0.45公斤),是美國海軍陸戰隊遠征部隊(MEU;Marine Expeditionary Unit)目前性能最好的垂直運輸飛行器。MEU一般由三艘小型艦船組成,主要包含一艘小型的直升機登陸艦和兩艘配備有武器裝備的小型兩棲突擊艦。

在MEU中,超級種馬重型直升機一般都被用作多用途飛行器,但通常來說,其主要承擔的是重型裝備、士兵部隊、物資彈藥以及其他特種裝備的運輸任務。

CH-53E可以將彈藥和燃油運送到前方的行動基地,以此來確保美國海軍和海軍陸戰隊的其他直升機比如說UH-1Y和AH-1Z在繼續執行戰術任務之前加滿油以及補充滿彈藥。一般來說,CH-53E足可將補給艦上的補給向前推進數百英里,從而確保美國海軍航空系統的其他輕型直升機、攻擊直升機、固定翼飛機和兩棲地面車輛能夠有更遠的作戰距離和更長的任務持續時間。

當然,除了典型的兩棲遠征作戰任務之外,CH-53E還有一項重要任務就是向美國的地方消防機構提供消防援助。目前,超級種馬重型直升機已經在美國多地執行過消防滅火救援任務,包括彭德爾頓營、列尊營等地。當然,也在海外基地(日本沖繩)執行過類似的任務。


美國重型直升機的下一步

相比於超級種馬,種馬王重型直升機能夠耐受更高的作業溫度、作戰半徑更大、使用升限更高、負載能力更強。按照目前美國海軍航空系統的規劃,大概到2023年的時候,CH-53K將會逐步開始取代CH-53E,不過根據美國直升機行業專家的推斷,就看CH-53K現在的試驗試飛情況,起碼也得到2030年之後,美國海軍陸戰隊才能完成從超級種馬到種馬王的過渡。

為了迎接CH-53K的到來,美國海軍陸戰隊正在解散一個基地在夏威夷的CH-53E飛行中隊:HMH-463。該中隊的超級種馬重型直升機將會在明年分配給美國海軍陸戰隊的其他重型直升機作戰中隊,他們自己要做的就是清空機庫,坐等CH-53K的「降臨」。

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